ADICCIÓN A INTERNET


En la actualidad pasamos una gran parte de nuestro tiempo conectados Internet, buscando información, relacionándonos con otras personas o simplemente matando el tiempo.

Sin embargo, esta forma de actuar puede tener grandes inconvenientes si tenemos en cuenta que puede convertirse en algo muy adictivo.

Una adicción, en líneas generales, puede ser entendida como:

es una enfermedad primaria, crónica con factores genéticos, psicosociales y ambientales que influencian su desarrollo y manifestaciones. La enfermedad es frecuentemente progresiva. Se caracteriza por episodios continuos o periódicos de: descontrol sobre el uso, uso a pesar de consecuencias adversas, y distorsiones del pensamiento, más notablemente negación”.

En el caso de la adicción a Internet son los factores psicosociales y ambientales los que predominan en el cuadro adictivo.

La forma de relacionarse con otras personas, en muchos casos pasa a ser exclusivamente mediante un monitor, lo que se deriva en importantes limitaciones afectivas y relacionales, además de las inconveniencias físicas que se producen (dolor de espalda, enrojecimiento de ojos, sedentarismo…).

La adicción a Internet en los últimos tiempos ha cobrado una gran importancia por la cantidad de casos que están apareciendo.

El trastorno de dependencia de la red se ha conocido con muchos nombres: desorden de adicción a Internet – (Goldberg, 1995), uso compulsivo de Internet (Morahan-Martin y Schumacker, 1997), o uso patológico de Internet – (Young y Rodgers, 1998b).

Fue el psiquiatra Ivan Goldberg quien primero establece una serie de criterios para referirse a esta situación. Goldberg propone un conjunto de criterios para establecer el diagnóstico de adicción a Internet que se basan en los criterios diagnósticos del abuso de sustancias:

Un patrón desadaptativo de uso de Internet, que conlleva un deterioro o malestar clínicamente significativo, expresado por tres o más de los ítems siguientes en algún momento de un periodo continuado de 12 meses:1) Tolerancia, definida por cualquiera de los siguientes:

  • Una necesidad de incrementar notablemente la cantidad de tiempo en Internet para lograr satisfacción.
  • Notable disminución de los efectos con el uso continuado de la misma cantidad de tiempo en Internet.

2) Abstinencia, manifestado por cualquiera de los siguientes:

  1. El característico síndrome de abstinencia:
    • Cesación o reducción de un uso de Internet que ha sido grande y prolongado
    • Dos o más de los siguientes, desarrollados algunos días durante un mes antes:

Agitación psicomotora Ansiedad
Pensamientos obsesivos acerca de lo que estará sucediendo en Internet
Fantasías o sueños a cerca de Internet
Movimientos de tecleo voluntarios o involuntarios
Los síntomas causan malestar o deterioro en el áreas social, laboral u otra área importante de funcionamiento.

  1. El uso de Internet o un servicio similar esta dirigido a aliviar o evitar los síntomas de la abstinencia.

3) Se accede a Internet con más frecuencia o por periodos más largos de lo que inicialmente se pretendía.

4) Deseo persistente o esfuerzos infructuosos de controlar o interrumpir el uso de Internet.

5) Se emplea mucho tiempo en actividades relacionadas al uso de Internet (por ejemplo comprando libros sobre Internet, probando nuevos navegadores, indagando proveedores de Internet, organizando fichero o descargando materiales).

6) Actividades sociales, ocupacionales o recreativas se dejan o reducen a causa del uso de Internet.

7) Internet se continúa usando Internet un pesar de saber que se tiene un persistente o recurrente problema físico, social, ocupacional o psicológico que parece ser causado o exacerbado por el uso de Internet (privación de sueño, dificultades maritales, llegar tarde a las citas por las mañanas, abandono de los deberes profesionales, o sentimientos de abandono de personas significativas).

 

Diversos estudios establecen que hay ciertas características de personalidad o estados emocionales que aumentan la vulnerabilidad psicológica a las adicciones.

Los factores de riesgo según Echeburúa, son:

  • Déficits de personalidad: introversión acusada, baja autoestima y nivel alto de búsqueda de sensaciones.
  • Déficits en las relaciones interpersonales: timidez y fobia social.
  • Déficits cognitivos: fantasía descontrolada, atención dispersa y tendencia a la distraibilidad.
  • Alteraciones psicopatológicas: Adicciones químicas o psicológicas presentes o pasadas. Depresión.

Es Echeburúa quien en 1999 establece en España un programa de tratamiento para adicciones psicológicas, que también es válido en el caso de la adicción a Internet.

El programa de Echeburúa consta de los siguientes elementos:

  1. Control de los estímulos vinculados a la adicción.
  2. Exposición prolongada a los elementos suscitadores del ansia por la conducta adictiva.
  3. Solución de problemas específicos.
  4. Creación de un nuevo estilo de vida.

Luego en cada caso concreto hay que detallar las características personales de cada uno que le han llevado a desarrollar el trastorno, por lo que es importante recibir una orientación adecuada de un profesional.

Es importante, por lo tanto, conocer la información respecto a este tipo de adicciones que va apareciendo ya que, cada vez más, está creando problemas de gravedad entre personas de toda índole, pero afecta cada día con mayor frecuencia a niños y jóvenes de ambos sexos, hasta el punto que se les ha llamado la generación “net”.

Vanessa Gallego de Marcos
Psicóloga especialista
Tel: 639775533
C/Profesor Beltrán Báguena 5, planta 9-despacho 4-Valencia
vgdemarcos@gmail.com

@vgdemarcos

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Publicado el 20 noviembre, 2010 en Anisedad, blog de psicología, Depresión, drogas, Niños, psicólogo en Campanar, psicólogo en Valencia, psicología. Añade a favoritos el enlace permanente. Deja un comentario.

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